浄発願寺 阿弥陀三尊[神奈川]

「男の駆け込み寺」の本尊

【拝観】常時


神奈川県伊勢原市、宝城坊(日向薬師)をお参りしたら、近くにもう一つ立ち寄っておきたいお寺があります。

この日は正月三が日の日向薬師の本尊御開帳を拝観したあと、境内の背後の車道に出て西へ。20分ほど歩いた川沿いにある浄発願寺というお寺に伺いました。

日向薬師から山を背にして西へ下る

日向薬師から山を背にして西へ下る

少し開けた場所に出たらさらに西(右)へ

少し開けた場所に出たらさらに西(右)へ

三重塔が目印になります。赤い橋を渡ると浄発願寺です。

浄発願寺

浄発願寺

創建は慶長13(1608)年。木の実や草のみを食べ各地を遊行する木喰僧、弾誓(たんせい)上人により開かれた天台宗弾誓派の総本山です。

弾誓上人に寄せられる当時の人々の崇敬は篤く、徳川家康を始め、御三家の尾張徳川家、その他の大名や公家の手厚い庇護により、山岳修行者や遊行僧の行場として寺は栄えたといいます。

また、「男の駆け込み寺」として知られ、放火と殺人を犯した者以外は、ここに駆け込めば助けられたとか。現在の境内は、昭和に入って台風による山津波の被害を受けた元の場所から移転したものですが、かつての寺跡は約1キロほど上流にあり、現在は「奥ノ院」と呼ばれます。そこには、寺が幕府から53人の罪人をもらい受け、その罪滅ぼしのために一人に一段ずつ築かせた53段の石段があるのだそうです。

この日はもう夕方だったので奥ノ院には行きませんでしたが、弾誓上人が修行した岩屋や多くの石塔があるそうなので、またの機会に足を延ばしてみたいところです。

さて、そうした歴史がある浄発願寺の御本尊は、阿弥陀如来坐像と脇侍の観音・勢至菩薩立像からなる阿弥陀三尊。貞享3(1686)年、当山中興の祖である四世空誉上人と弟子による合作と伝えられます。

【写真】浄発願寺 阿弥陀三尊(お寺の公式サイト)

阿弥陀坐像は像高約2メートル。丈六には及びませんが、坐像で2メートルというのは相当な大きさです。光背も入れると4メートル近くにもなり、見上げると迫力を感じます。螺髪の粒が大きく、面長でやや厳しい顔をしています。

蓮台を持つ観音、合掌する勢至の各菩薩は等身大の像高1.65メートル。金色がきらびやかで、やや膝を曲げた立ち姿も優美です。

これほどの大きさの阿弥陀三尊はそうそう見かけるものではありません。日向薬師同様、実家のほど近くにこんな立派な仏さんがいらっしゃることは嬉しい限り。特に自分が好きな阿弥陀三尊でもあるので一層そう思います。お堂に上がり三尊の前にひざまずいて見上げていると、その大きさに対する驚きがいつしか安心感にも変わってきます。

本堂を出て、来る時に目印になった三重塔を観てみます。近年建った、まだ真新しい塔です。

浄発願寺 三重塔

浄発願寺 三重塔

塔の初層の扉が開いているので覗いてみると、なにやら仏像らしき姿が。中は薄暗くてはっきりしませんが、布をまとった痩せた修行僧のような…。よく観ると螺髪が…。ということはお釈迦様?

三重塔の出山釈迦立像

三重塔の出山釈迦立像

撮った写真の明度を上げ、お寺の公式サイトでも確認すると、やはり出山釈迦の像でした。6年の苦行を終えて雪山を出る釈迦の姿で、仏像や仏画の題材として知られています。もしかすると、修行する釈迦の姿と、弾誓上人を始めとする修行者たちの姿を重ね合わせ、このお寺がかつて厳しい修行の場であったことを今に伝えようとしているのかもしれませんね。

浄発願寺 地蔵菩薩坐像

浄発願寺 地蔵菩薩坐像

最後に境内の銅像のお地蔵さんに手を合わせ、帰路につきました。

最寄りの「日向薬師」バス停までは緩い下り坂で15分ほど。冬枯れの田園風景が続きます。

たわわに実をつけた柿の木

たわわに実をつけた柿の木

でも、その中にものすごくたくさんの実をつけた柿の木を見つけ驚くと同時に、この地が持つ山の生命力のようなものを感じました。弾誓上人や日向薬師を開いたとされる行基菩薩がこの地を選んだのもわかるような気がします。

[拝観日:2014年1月3日]

 

無常山 浄発願寺

【住所】神奈川県伊勢原市日向1816

【電話】0463-94-3954

【拝観料】無料

【アクセス】小田急線伊勢原駅北口より神奈川中央交通バス日向薬師行で約30分、終点「日向薬師」下車。道なりに上り約15分(約1キロ)。

【公式サイト】http://jouhotsuganji.org/

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